Con la Russia tagliata fuori da SWIFT, Bitcoin potrebbe giocare un ruolo nell’evitare le sanzioni?

In seguito all’invasione delle forze russe in Ucraina, diversi paesi (cioè gli Stati Uniti e alcuni membri dell’UE) hanno imposto severe sanzioni economiche alla Russia che, tra le altre cose, precluderanno ad alcune banche locali l’accesso alla Society for Worldwide Interbank Financial Telecommunications (SWIFT).

Alcune banche russe cacciate da SWIFT

Questa mossa è stata probabilmente stimolata dal fatto che le precedenti restrizioni si sono rivelate non sufficienti a scoraggiare la Russia. Come tale, i paesi occidentali alla fine hanno dovuto ricorrere a bandire diverse banche russe da SWIFT.

In particolare, la rete è utilizzata per facilitare le transazioni tra oltre 11.000 istituzioni finanziarie in tutto il mondo, tranne la Corea del Nord. Scollegando le banche russe dal sistema finanziario globale, sarà difficile per il paese spendere i suoi 640 miliardi di dollari di riserve internazionali.

Il miliardario di fondi hedge Bill Ackman ha notato su Twitter l’effetto che questo potrebbe avere sul popolo russo, dicendo: “Se fossi russo, porterei fuori i miei soldi ora. Le corse delle banche potrebbero iniziare in Russia lunedì”.

Non vorrei tenere soldi in una banca che non può accedere al sistema SWIFT. Quando una banca non può trasferire o ricevere fondi da altre banche, la sua solvibilità può essere a rischio. Se fossi russo, prenderei i miei soldi adesso. La corsa delle banche potrebbe iniziare in Russia lunedì. #StandWithUkraine

– Bill Ackman (@BillAckman) 26 febbraio 2022

E il Bitcoin?

Naturalmente, restrizioni così dure potrebbero avere effetti disastrosi sull’economia della Russia. Allo stesso tempo, molti analisti credono che la Russia non abbia davvero alternative efficaci, anche se la tecnologia blockchain e le criptovalute, specialmente Bitcoin, possono essere viste come una di queste.

Il Dipartimento del Tesoro sa che non c’è un rischio realistico che la Russia possa usare le criptovalute per eludere le sanzioni su una scala significativa

Stiamo parlando di molteplici ordini di grandezza di flussi di denaro più grandi di quelli che sarebbe possibile nascondere su un libro mastro pubblico https://t.co/XnEHMbIcrm pic.twitter.com/3Bppmv2IEr

– Neeraj K. Agrawal (@NeerajKA) 26 febbraio 2022

Grazie alla sua natura resistente alla censura, aperta, neutrale e senza permessi, la criptovaluta può teoricamente diventare un valido strumento che un paese come la Russia potrebbe utilizzare per eludere le sanzioni. Con Bitcoin, il paese può continuare a partecipare al commercio internazionale finché trova partner disposti ad accettare beni digitali.

Nel frattempo, il paese sta già lavorando su varie alternative da qualche tempo, tra cui il Rublo Digitale, un progetto di valuta digitale della Banca Centrale che è attualmente nella sua fase pilota.

… questo NON è un bene per Bitcoin.

– Mati Greenspan (tweets ≠ consigli finanziari) (@MatiGreenspan) 26 febbraio 2022

Se la Russia sceglie questa strada, non sarà la prima nazione che adotta le criptovalute per eludere le sanzioni. Recenti rapporti hanno mostrato che la Corea del Nord sta già finanziando i suoi programmi nucleari e balistici utilizzando criptovalute rubate da hacker sostenuti dallo stato. L’Iran ha anche usato la crittografia per eludere le sanzioni imposte dagli Stati Uniti.

Ma funzionerà?

La fattibilità complessiva di qualsiasi alternativa a SWIFT rimane discutibile dal momento che la rete è ampiamente adottata in tutto il mondo e nessuno dei suoi sostituti è mai stato in grado di competere in modo significativo. Per esempio, SPFS, un sistema alternativo in Russia, è supportato solo dal 20% delle banche locali a partire dal 2020. Anche l’opzione cinese più popolare, il Chinese Cross-Border Interbank Payment System (CIPS), è solo circa lo 0,3% delle dimensioni di SWIFT.

In conclusione, Bitcoin potrebbe venire a giocare un ruolo molto importante nel determinare l’efficacia delle sanzioni economiche imposte alla Russia.

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